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Avant de commencer à travailler avec les herbes de façon régulière, j’étais toujours intrigué par l’allée de teinture-mères de notre pharmacie du coin. Enfin, franchement, me considérant comme un pharmacien raté (oui, c’était mon rêve à l’école, après vétérinaire et directeur de bibliothèque… A chacun son dada !), pour être honnête il n’y a pas que l’allée des teintures-mères qui m’intriguait… C’était toute la pharmacie ! Je me souviens l’avoir parcourue un jour en me rendant à la section des probiotiques et d’avoir pensé : « Waouh ! Regardez-moi ce stock ! » Ce magasin en particulier disposait littéralement d’une gamme complète de teintures de toutes les marques. J’avais l’habitude de rester là et de regarder à travers toutes les différentes options et de me demander à quoi pouvaient-elles bien servir. J’avais envie de tout posséder. De tout avoir chez moi à portée de main.

Aujourd’hui, pour les rare fois où je m’arrête dans la section « Teinture-mère » de la coopérative locale, je dois bien avouer qu’elles ne m’intriguent plus car du coup, je les fabrique moi-même !

Il existe 3 manières de fabriquer des teintures. Avec de l’alcool, du vinaigre de cidre ou de la glycérine. Nous allons nous concentrer sur la méthode la plus simple aujourd’hui et effective en mon sens. Les teintures à base d’alcool sont des extraits d’herbes liquides puissants. C’est le type de teinture le plus populaire, car l’alcool est très efficace pour extraire la plupart des composés médicinaux présents dans nos herbes et parce que les teintures à base d’alcool sont incroyablement stables. Ils peuvent durer de nombreuses années sans perdre leur puissance (à la maison j’en ai depuis 2008), ce qui en fait l’un des moyens les plus durables et les plus efficaces de conserver les herbes à long terme. En particulier si l’herbe est rare ou à croissance lente. Ici en Hongrie, je dispose de tout. Mais avant d’ouvrir mon officine de campagne, je bataillais en me rendant aux quatre coins du pays pour trouver ce que je voulais. Les teintures à base d’alcool sont également faciles et pratiques à transporter lorsque les personnes se déplacent en voyage d’affaire, lors de journées bien remplies ou lorsqu’elles n’ont pas accès aux herbes fraîches parce qu’elles sont hors saison ou qu’elles ne sont pas cultivées localement.

↟ Pour fabriquer une teinture à base d’alcool en utilisant la méthode la plus simple, vous pouvez utiliser du matériel végétal frais ou séché. Personnellement, je n’utilise que de la matière fraiche. Je connais certains herboristes qui font sécher leurs plantes ou les congèlent avant transformation. Je déconseille fortement de faire de la sorte. Le froid va altérer les molécules de la plante et le fait de sécher vos médicinales peut décupler les propriétés essentielles de celles-ci, faussant la fiabilité et la douceur de la teinture-mère.

↟ Les alcools les plus populaires sont la vodka et le cognac, mais vous pouvez utiliser à peu près n’importe quoi dans la mesure où vous avez un alcool constitué au moins de 50% d’eau et 50% d’alcool. Remplissez un récipient en verre propre et sec environ aux deux tiers avec votre herbe fraîche ou séchée et versez de l’alcool sur le matériel végétal jusqu’à ce qu’il soit recouvert d’au moins un pouce de liquide. Si vous le souhaitez, vous pouvez placez une feuille de papier ciré ou de lin ciré entre le couvercle de votre pot et le pot, puis fermez le couvercle.

↟ Conservez la teinture dans un endroit sombre et frais, à l’abri de la lumière et de la chaleur, et laissez le matériel végétal macérer dans l’alcool pendant 4 à 6 semaines. Vous pouvez le secouer de temps en temps lorsque vous ouvrez le placard si vous le souhaitez. Il se peut que votre potion se soit oxydée sur le dessus. Ce n’est pas grave du tout ! Enlevez avec une petite cuillère la partie qui vous dérange et hop ! Au bout de 4 à 6 semaines, filtrez l’herbe de l’alcool à l’aide d’un bout de tissus en lin ou coton. Serrez bien la toile à la fin (ou utilisez une presse, si vous en avez une) pour vous assurer que vous allez jusqu’à la dernière goutte possible, puis versez votre teinture finie dans une bouteille propre et sèche. J’aime utiliser des bouteilles de verre ambré pour mes teintures. Ajoutez une étiquette indiquant le type d’herbe que vous avez utilisée, l’origine et l’année de récolte, si vous l’avez cultivée vous-même, le type d’alcool que vous avez utilisé et la date à laquelle vous l’avez tendue. Conservez la teinture finie à l’abri de la lumière et de la chaleur.

Et voilà ! Vous avez votre remède naturel et ce, pendant des années à votre disposition. Pour ce qui est du dosage des teintures-mères : 10 à 15 gouttes 3 fois par jours dans un grand verre d’eau.

Herboristiquement vôtre !

François.